শুক্রবার, ২৭ জানুয়ারী, ২০২৩

এলিস আইল্যান্ড যেভাবে লাখো অভিবাসীর আশ্রয় ভূমি হয়ে উঠেছিলো

১৮৭৫ সালে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র পতিতা এবং অপরাধীদের দেশে প্রবেশ করতে নিষেধ করে। চাইনিজ এক্সক্লুশন অ্যাক্ট ১৮৮২ সালে পাশ হয়। এছাড়াও ‘পাগল’ এবং ‘মূর্খ’দের আগমনে নিষেধাজ্ঞা জারি করা হয়।

এলিস আইল্যান্ড বা এলিস দ্বীপ একটি ঐতিহাসিক স্থান। ১৮৯২ সালে একটি অভিবাসন কেন্দ্র হিসেবে জায়গাটি বসবাসের উপযুক্ত করা হয়। ১৯৫৪ সালে এটি বন্ধ হওয়া পর্যন্ত ৬০ বছরেরও বেশি সময় ধরে অভিবাসীদের বিচরণস্থল হিসেবে কাজ করেছিল। নিউ ইয়র্ক এবং নিউ জার্সির মধ্যে হাডসন নদীর মুখে অবস্থিত এলিস দ্বীপটি লক্ষ লক্ষ অভিবাসীদের জন্য নতুন এক দরজা খুলে দিয়েছিলো। অনুমান করা হয় যে, সমস্ত মার্কিন নাগরিকদের প্রায় ৪০ শতাংশ এলিস দ্বীপের সঙ্গে কোনো না কোনো সম্পর্ক আছে। তাদের মধ্য থেকে কারো কারো পূর্বপুরুষদেরও শনাক্ত করা সম্ভব হচ্ছে।

মার্কিন অভিবাসন ইতিহাসে এলিস আইল্যান্ড

এলিস আইল্যান্ড উন্মুক্ত করার পর মার্কিন অভিবাসনে এক বিরাট পরিবর্তন ঘটে। দক্ষিণ এবং পূর্ব ইউরোপ থেকে বেশি সংখ্যক অভিবাসী প্রবেশ করার কারণে উত্তর ও পশ্চিম ইউরোপ-জার্মানি, আয়ারল্যান্ড, ব্রিটেন এবং স্ক্যান্ডিনেভিয়ান দেশগুলি থেকে তুলনামূলক কম অভিবাসী আসছিলো।

এই নতুন প্রজন্মের মধ্যে ইহুদিরা; জারবাদী রাশিয়া এবং পূর্ব ইউরোপের রাজনৈতিক ও অর্থনৈতিক নিপীড়ন থেকে বাঁচতে এবং ইতালিয়রা তাদের দেশের দারিদ্র্য থেকে বাঁচতে পালিয়ে আসে। এছাড়াও সিরিয়া, তুরস্ক এবং আর্মেনিয়া থেকে আসা অ-ইউরোপীয়দের পাশাপাশি পোল, হাঙ্গেরিয়ান, চেক, সার্ব, স্লোভাক এবং গ্রিকরাও ছিল।

তাদের বাড়িঘর ছেড়ে যাওয়ার কারণগুলির মধ্যে রয়েছে যুদ্ধ, খরা, দুর্ভিক্ষ এবং ধর্মীয় নিপীড়ন। এছাড়াও তারা মনে করেছিলো, নতুন বিশ্বে অভিবাসনের সুযোগ কাজে লাগিয়ে তারা একটু ভালোভাবে বাঁচতে পারবে।

একটি কঠিন সমুদ্র যাত্রার পর এলিস দ্বীপে আগত অভিবাসীদের আশ্রয়ের জন্য জাহাজের রেজিস্ট্রি থেকে তথ্য দিতে হয়েছিলো। তারপর তারা মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে প্রবেশের জন্য উপযুক্ত কিনা তা নির্ধারণ করার জন্য চিকিৎসা ও আইনি পরিদর্শনের জন্য দীর্ঘ লাইনে অপেক্ষা করেছিল।

১৯০০ থেকে ১৯১৪ পর্যন্ত এলিস দ্বীপের অপারেশনের শীর্ষ বছরগুলি গড়ে এক হাজার নয়শো জন আশ্রয়প্রার্থী প্রতিদিন অভিবাসন স্টেশনের মধ্য দিয়ে যেতেন। তাদের মধ্যে বেশিরভাগই সফলভাবে কয়েক ঘন্টার মধ্যে অতিক্রম করতে সক্ষম হতো। আবার অনেককেই কয়েক দিন বা সপ্তাহের জন্য আটকে রাখা হতো।

অনেক অভিবাসী নিউইয়র্কে রয়ে গেছে। অন্যরা বিভিন্ন দেশে যাত্রাপথে হোবোকেন বা জার্সি সিটি, নিউ জার্সির রেলস্টেশনে বার্জে করে ভ্রমণ করেছে।

১৯২১ সালের অভিবাসী কোটা আইন এবং ১৯২৪ সালের ন্যাশনাল অরিজিন অ্যাক্ট পাস হয়; যা মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে অভিবাসীদের সংখ্যা এবং জাতীয়তা সীমিত করে দেয়। কার্যকরভাবে নিউইয়র্কে গণ-অভিবাসন যুগের অবসান ঘটে। এই মুহূর্তে অল্প সংখ্যক অভিবাসীকে তাদের আগত জাহাজেই প্রক্রিয়া শুরু হয়।

এলিস দ্বীপ প্রাথমিকভাবে একটি অস্থায়ী আটক কেন্দ্র হিসাবে কাজ করে। ১৯২৫ থেকে ১৯৫৪ সালে এলিস দ্বীপের সমাপ্তি পর্যন্ত মাত্র দুই দশমিক তিন মিলিয়ন অভিবাসী নিউ ইয়র্ক সিটি বন্দর দিয়ে পাড়ি দিয়েছিলো। এই সংখ্যাটি এখনো পর্যন্ত মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে প্রবেশকারীদের অর্ধেকেরও বেশি।

আরো পড়ুন:

যুক্তরাষ্ট্রে আরব অভিবাসনের উত্থান-পতনের ইতিহাস

এলিস দ্বীপটি ১৯৭৬ সালে জনসাধারণের জন্য উন্মুক্ত করা হয়েছিল। এলিস দ্বীপ এমনভাবে সজ্জিত করা হয়েছে যে, বর্তমানে দর্শকরা এলিস আইল্যান্ড মিউজিয়াম অব ইমিগ্রেশন পরিদর্শন পারে। একইসঙ্গে তারা ২০০১ সালে লক্ষ লক্ষ অভিবাসী আগমন রেকর্ড থেকে তাদের পূর্বপুরুষদের সন্ধান করতে পারছে।

এইভাবে এলিস দ্বীপ লক্ষ লক্ষ আমেরিকানদের জন্য একটি কেন্দ্রীয় গন্তব্য হিসাবে রয়ে গেছে। যারা তাদের দেশের ইতিহাসে এবং অনেক ক্ষেত্রে তাদের নিজের পরিবারের গল্পে একটি আভাস পেতে চায়।

১৬৩০-১৭৭০

এলিস দ্বীপ ম্যানহাটনের ঠিক দক্ষিণে অবস্থিত হাডসন নদীতে বালির স্তুপের চেয়ে সামান্য বেশি জায়গা। কাছাকাছি উপকূলে বসবাসকারী মোহেগান ভারতীয়রা দ্বীপটিকে কিওশক বা গুল দ্বীপ বলে। ১৬৩০ সালে ডাচরা দ্বীপটি অধিগ্রহণ করে এবং এটি মাইকেল পাউকে উপহার দেয়। যিনি এটির সৈকতে প্রচুর পরিমাণে শেলফিশের জন্য এটিকে অয়েস্টার আইল্যান্ড নামে অভিহিত করেছিলেন। ১৭৬০-এর দশকে এটি গিব্বেট দ্বীপ নামে পরিচিত লাভ করে। এর গিবত বা ফাঁসির গাছটি জলদস্যুতার দায়ে দোষী ব্যক্তিদের ফাঁসি দেওয়ার জন্য ব্যবহৃত হত।

১৭৭৫-১৮৬৫ বিপ্লবী যুদ্ধের সময়

নিউ ইয়র্কের বণিক স্যামুয়েল এলিস দ্বীপটি ক্রয় করেন এবং এটিতে একটি সরাইখানা তৈরি করেন; যা স্থানীয় জেলেদের খাবারের ব্যবস্থা করে। এলিস ১৭৯৪ সালে মারা যান এবং ১৮০৮ সালে নিউ ইয়র্ক স্টেট ১০ হাজার ডলারে দ্বীপটি কিনে নেন। মার্কিন যুদ্ধ বিভাগ ১৮১২ সালের যুদ্ধের সময় শুরু হওয়া সামরিক দুর্গ নির্মাণ এবং গোলাবারুদ সংরক্ষণের জন্য এলিস দ্বীপ ব্যবহারের অধিকারের জন্য রাষ্ট্রকে অর্থ প্রদান করে। অর্ধ শতাব্দী পরে এলিস দ্বীপ গৃহযুদ্ধের সময় ইউনিয়ন সেনাবাহিনীর অস্ত্রাগার হিসেবে ব্যবহৃত হয়।

ইতোমধ্যে ১৭৯০ সালে প্রথম ফেডারেল আইন ‘অভিবাসন ন্যাচারালাইজেশন অ্যাক্ট’ পাস হয়। এটি মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে দুই বছর ধরে বসবাসকারী সমস্ত শ্বেতাঙ্গ পুরুষদের নাগরিক হওয়ার অনুমতি দেয়। ১৮১৪ সালে যখন প্রথম অভিবাসনের বড় একটি ঢেউ আসতে শুরু করে তখন অভিবাসনের সামান্যতম নিয়ন্ত্রণ ছিল না।
এরপরের ৪৫ বছরে উত্তর ও পশ্চিম ইউরোপ থেকে প্রায় ৫ মিলিয়ন অভিবাসী আসে।

ক্যাসেল গার্ডেন ১৮৫৫ সালে ম্যানহাটনের ব্যাটারিতে প্রথম রাষ্ট্র-চালিত অভিবাসন ডিপোগুলির খোলেন। আয়ারল্যান্ডে (১৮৪৫-৫২) আলু দুর্ভিক্ষের ফলে পরবর্তী দশকে একাই ১ মিলিয়নেরও বেশি আইরিশ অভিবাসিত হয়।

একই সময়ে বিপুল সংখ্যক জার্মান রাজনৈতিক ও অর্থনৈতিক অস্থিরতা থেকে পালিয়ে যায়। পাশ্চাত্যের দ্রুত বন্দোবস্ত শুরু হয় ১৮৬২ সালে হোমস্টেড অ্যাক্ট পাসের মাধ্যমে। জমির মালিকানার সুযোগে আকৃষ্ট হয়ে আরও ইউরোপীয়রা অভিবাসন শুরু করে।

আরো পড়ুন:

আশ্রয়প্রার্থীদের প্রতি যুক্তরাষ্ট্র এত অমানবিক ও কঠোর কেনো

১৮৬৫-১৮৯২

গৃহযুদ্ধের পর এলিস দ্বীপ খালি থাকে- যতক্ষণ না সরকার ক্যাসেল গার্ডেনের নিউইয়র্ক অভিবাসন স্টেশন প্রতিস্থাপনের সিদ্ধান্ত নেয়। যা ১৮৯০ সালে বন্ধ হয়ে যায়। অভিবাসনের নিয়ন্ত্রণ ফেডারেল সরকারের হাতে তুলে দেওয়া হয়। এবং নির্মাণের জন্য ৭৫,০০০ বরাদ্দ করা হয় এলিস দ্বীপের প্রথম ফেডারেল ইমিগ্রেশন স্টেশনের জন্য।

আর্টেসিয়ান কূপ খনন করা হয় এবং দ্বীপের আয়তন দ্বিগুণ করে ছয় একরের বেশি হয়। আগত জাহাজের ব্যালাস্ট এবং নিউ ইয়র্কের পাতাল রেল টানেল খনন থেকে ল্যান্ডফিল তৈরি করা হয়।

১৮৭৫ সালে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র পতিতা এবং অপরাধীদের দেশে প্রবেশ করতে নিষেধ করে। চাইনিজ এক্সক্লুশন অ্যাক্ট ১৮৮২ সালে পাশ হয়। এছাড়াও ‘পাগল’ এবং ‘মূর্খ’দের আগমনে নিষেধাজ্ঞা জারি করা হয়।

১৮৯২

১৮৯২ সালের ১ জানুয়ারি প্রথম এলিস আইল্যান্ড ইমিগ্রেশন স্টেশন আনুষ্ঠানিকভাবে খোলা হয়। একই সঙ্গে তিনটি বড় জাহাজ অবতরণের জন্য অপেক্ষা করে। সেই দিন সাতশো অভিবাসী এলিস দ্বীপের মধ্য দিয়ে যায়। এবং প্রায় ৪ লাখ ৫০ হাজার অভিবাসী সেই প্রথম বছরে অনুসরণ করেছিল। পরবর্তী পাঁচ দশকে ১২ মিলিয়নেরও বেশি মানুষ মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে যাওয়ার পথে দ্বীপটি অতিক্রম করে।

১৮৯৩-১৯০২

১৫ জুন ১৮৯৭, দ্বীপে ২০০ অভিবাসীদের অবস্থানস্থল মূল ভবনের একটি টাওয়ারে আগুন লেগে যায় এবং ছাদ ধসে পড়ে। অবশ্য সেই ঘটনায় কেউ মারা যায়নি। ১৮৪০ সালের সমস্ত এলিস দ্বীপের রেকর্ড এবং ক্যাসেল গার্ডেন যুগ ধ্বংস হয়ে গেছে। ইমিগ্রেশন স্টেশনটি ম্যানহাটনের ব্যাটারি পার্কের বার্জ অফিসে স্থানান্তরিত করা হয়।

নতুন ফায়ারপ্রুফ সুবিধাটি আনুষ্ঠানিকভাবে ১৯০০ সালের ডিসেম্বরে খোলা হয় এবং উদ্বোধনের দিনে ২ হাজার ২৫১ জন অভিবাসী থাকার অনুমতি পায়। একই ধরনের পরিস্থিতি যাতে আবার ঘটতে না পারে সে জন্য রাষ্ট্রপতি থিওডোর রুজভেল্ট অভিবাসন কমিশনার উইলিয়াম উইলিয়ামসকে নিয়োগ করেন; যিনি ১৯০২ সালে অপারেশন ও সুযোগ-সুবিধা সংশোধনের মাধ্যমে এলিস দ্বীপে ভবন নির্মাণ করেন।

দুর্নীতি এবং অপব্যবহার দূর করতে উইলিয়ামস যোগ্যতার ভিত্তিতে চুক্তি প্রদান করে ঘোষণা করেন, যে কোনো অসততার প্রমাণ পেলে চুক্তি প্রত্যাহার করা হবে। তিনি এই নিয়ম লঙ্ঘনের জন্য জরিমানা আরোপ করেন এবং কর্মীদের অনুস্মারক হিসাবে ‘দয়া এবং বিবেচনা’ যুক্ত আসন রাখেন।

১৯০৩-১৯১০

এলিস দ্বীপের পরিসর বাড়াতে ল্যান্ডফিল ব্যবহার করে দুটি নতুন দ্বীপ তৈরি করা হয়। আইল্যান্ড টু-তে হাসপাতাল প্রশাসন এবং মানসিক ওয়ার্ড রয়েছে। আর আইল্যান্ড থ্রি’তে সংক্রামক রোগের ওয়ার্ড রয়েছে। ১৯০৬ সাল নাগাদ এলিস দ্বীপটি ২৭ একরেরও বেশি জায়গাজুড়ে ছিল, যার মূল আকার মাত্র তিন একর।

১৯০৩ সাল পর্যন্ত নৈরাজ্যবাদীদের মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে প্রবেশাধিকার অস্বীকার করা হয়। ১৭ এপ্রিল ১৯০৭-এ, দৈনিক সর্বোচ্চ ১১ হাজার ৭৪৭ অভিবাসীকে গ্রহণ করা হয়। একই বছর এলিস দ্বীপ এক বছরে প্রাপ্ত সর্বোচ্চ সংখ্যক অভিবাসীকে গ্রহণ করে, যার সংখ্যা ১০ লাখ ৪ হাজার ৭৫৬। একটি ফেডারেল আইন পাস করা হয় শারীরিক এবং মানসিক প্রতিবন্ধী ব্যক্তিদের বাদ দিয়ে। সেইসঙ্গে প্রাপ্তবয়স্কদের ছাড়া শিশুরা আসতে পারবে এমন কথাও উল্লেখ করা হয়।

১৯১১-১৯১৯

১৯১৪ সালে প্রথম বিশ্বযুদ্ধের সময় এলিস দ্বীপ অভিবাসী গ্রহণের ক্ষেত্রে একটি তীব্র সঙ্কট অনুভব করে। ১৯১৫ সালে ১ লাখ ৭৮ হাজার ৪১৬ থেকে ১৯১৮ সালে অভিবাসীর সংখ্যা ২৮ হাজার ৮৬৭-তে নেমে আসে।

১৯১৭ সালে মার্কিন যুদ্ধে প্রবেশের পর অভিবাসী বিরোধী মনোভাব বৃদ্ধি পায়। পূর্ব উপক‚লের বন্দরে জাহাজে আটক জার্মান নাগরিকদের নির্বাসনের আগে এলিস দ্বীপে আটক করা হয়।

আরো পড়ুন:

প্রামাণ্যচিত্রে ১০০ বছর আগে এক বাংলাদেশী শ্রমিকের যুক্তরাষ্ট্রে অভিবাসিত হওয়ার গল্প

১৯১৭ সালে এলিস দ্বীপ মার্কিন সেনাবাহিনীর জন্য একটি হাসপাতাল, নৌবাহিনীর কর্মীদের জন্য একটি যাত্রাপথ এবং শত্রæদের জন্য একটি আটক কেন্দ্র হিসাবে ব্যবহার করা হয়। ১৯১৮ সালের মধ্যে সেনাবাহিনী এলিস দ্বীপের বেশিরভাগ অংশ দখল করে নেয়। এবং অসুস্থ ও আহত আমেরিকান সেনাদের চিকিৎসার জন্য একটি অস্থায়ী পথ স্টেশন তৈরি করে।

এই সময়ে সাক্ষরতা পরীক্ষা চালু করা হয়। এবং ১৯৫২ সালে শিক্ষা ব্যবস্থা চালু করা হয়। যাদের বয়স ১৬ বছরের বেশি এবং তারা যদি তাদের মাতৃভাষায় ৩০ থেকে ৪০ টি পরীক্ষার শব্দ পড়তে পারে না, তাদের এলিস দ্বীপের মাধ্যমে আর ভর্তি করা হয় না। প্রায় সমস্ত এশিয়ান অভিবাসী নিষিদ্ধ হয় এর ফলে।

যুদ্ধের শেষে রাশিয়ান বিপ্লবের প্রতিক্রিয়ায় একটি ‘ লাল ভীতি ’ আমেরিকাকে গ্রাস করে। এলিস দ্বীপকে নাশকতামূলক কার্যকলাপের জন্য অভিযুক্ত অভিবাসী র‌্যাডিকালদের ইন্টার্ন করতে ব্যবহৃত হয়। তাদের অনেককে নির্বাসিত করা হয়েছে।

১৯২০-১৯৩৫

রাষ্ট্রপতি ওয়ারেন জি হার্ডিং ১৯২১ সালে জরুরী কোটা আইনে স্বাক্ষর করেন। নতুন আইন অনুসারে কোনও দেশ থেকে বার্ষিক অভিবাসন একই দেশ থেকে মার্কিন অভিবাসীদের মোট সংখ্যার ৩ শতাংশের বেশি হতে পারে না। যেমন মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে রেকর্ড করা হয়েছে ১৯১০ সালের আদমশুমারিতে।

১৯২৪ সালের ইমিগ্রেশন অ্যাক্ট আরও এগিয়ে যায়। পশ্চিম গোলার্ধের বাইরে থেকে আসা এক লাখ ৬৫ হাজার অভিবাসীদের বার্ষিক সীমাসহ মূল দেশের উপর ভিত্তি করে অভিবাসীদের জন্য কঠোর কোটা নির্ধারণ করে।

এলিস দ্বীপের ভবনগুলি অবহেলা এবং পরিত্যক্ত অবস্থায় পড়তে শুরু করে। আমেরিকা গণ-অভিবাসনের সমাপ্তি অনুভব করছে। ১৯৩২ সাল নাগাদ মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে গ্রেট ডিপ্রেশন ধরা পড়ে এবং প্রথমবারের মতো আরও বেশি লোক আসার চেয়ে দেশ ছেড়ে চলে যায়।

১৯৪৯-১৯৫৫

১৯৪৯ সাল নাগাদ ইউএস কোস্ট গার্ড এলিস দ্বীপের বেশিরভাগ অংশ দখল করে নেয়। এটি অফিস এবং স্টোরেজ স্পেস ব্যবহার করে। ১৯৫০ সালের অভ্যন্তরীণ নিরাপত্তা আইনের পাসে কমিউনিস্ট এবং ফ্যাসিবাদী সংগঠনের সঙ্গে পূর্বের লিঙ্কের আগমনকারী অভিবাসীদের বাদ দেওয়া হয়েছে। এটির সঙ্গে এলিস দ্বীপ কার্যকলাপে একটি সংক্ষিপ্ত মিল অনুভব করে। সংস্কার এবং মেরামত করা হয় বন্দীদের থাকার জন্য যাদের সংখ্যা কখনো কখনো একবারে ১ হাজার ৫০০ হয়।

১৯৫২ সালের ইমিগ্রেশন অ্যান্ড ন্যাচারালাইজেশন অ্যাক্ট যা ম্যাককারান-ওয়াল্টার অ্যাক্ট নামেও পরিচিত, একটি উদারীকৃত আটক নীতির সঙ্গে মিলিত হওয়ার ফলে দ্বীপে আটকদের সংখ্যা ৩০ জনেরও কম সংখ্যায় নেমে আসে। এলিস দ্বীপের ৩৩টি কাঠামো আনুষ্ঠানিকভাবে ১৯৫৪ সালের নভেম্বরে বন্ধ হয়ে যায়।
মার্চ ১৯৫৫ সালে ফেডারেল সরকার দ্বীপ উদ্বৃত্ত সম্পত্তি ঘোষণা করে। এটি পরবর্তীতে জেনারেল সার্ভিসেস অ্যাডমিনিস্ট্রেশনের এখতিয়ারের অধীনে রাখা হয়।

১৯৬৫-১৯৭৬

১৯৬৫ সালে রাষ্ট্রপতি লিন্ডন বি জনসন ঘোষণায় ৩৬৫৬ জারি করেন, সেই অনুসারে এলিস আইল্যান্ড স্ট্যাচু অফ লিবার্টি ন্যাশনাল মনুমেন্টের অংশ হিসাবে ন্যাশনাল পার্ক সার্ভিসের এখতিয়ারের অধীনে পড়ে।

এছাড়াও রাষ্ট্রপতি জনসন ১৯৬৫ সালের ইমিগ্রেশন অ্যান্ড ন্যাচারালাইজেশন অ্যাক্টে স্বাক্ষর করেন। যা হার্ট-সেলার অ্যাক্ট নামেও পরিচিত। জাতীয় উৎেসর উপর ভিত্তি করে পূর্বের কোটা ব্যবস্থা বাতিল করে এবং আধুনিক মার্কিন অভিবাসন আইনের ভিত্তি স্থাপন করে।

আইনটি তৃতীয় বিশ্বের দেশগুলি থেকে আরো বেশি এশিয়ানসহ যাদের অতীতে প্রবেশে বাধা দেওয়া হয়েছিল সব অভিবাসীকে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে প্রবেশের অনুমতি দেয় এবং শরণার্থীদের জন্য একটি পৃথক কোটা স্থাপন করে।

আরো পড়ুন:

প্রথম বিশ্বযুদ্ধে লাখো অভিবাসী সৈনিক যেকারণে যুক্তরাষ্ট্রের পক্ষে যুদ্ধ করেছিল

এলিস দ্বীপটি ১৯৭৬ সালে জনসাধারণের জন্য উন্মুক্ত হয়। যেখানে প্রধান আগমন ভবনের ঘন্টাব্যাপী নির্দেশিত সফরের বৈশিষ্ট্য রয়েছে। এই বছরে ৫০ হাজারেরও বেশি লোক দ্বীপটি পরিদর্শন করে। ১৯৮২-১৯৯০ সালে প্রেসিডেন্ট রোনাল্ড রেগানের অনুরোধে ক্রাইসলার কর্পোরেশনের লি ইয়াকোকা মূর্তি অফ লিবার্টি-এলিস আইল্যান্ড ফাউন্ডেশনের প্রধান; এলিস দ্বীপ এবং স্ট্যাচু অফ লিবার্টি পুনরুদ্ধার ও সংরক্ষণের জন্য ব্যক্তিগত বিনিয়োগকারীদের কাছ থেকে তহবিল সংগ্রহের জন্য।
১৯৮৪ সালের মধ্যে যখন পুনরুদ্ধার কাজ শুরু হয়, এলিস দ্বীপে বার্ষিক দর্শনার্থীর সংখ্যা ৭০ হাজার ছুঁয়েছে। এলিস দ্বীপের প্রধান আগমন ভবনের একশো ৫৬ মিলিয়ন ডলার পুনরুদ্ধার সম্পন্ন হয়। এবং নির্ধারিত সময়ের দুই বছর আগে ১৯৯০ সালে জনসাধারণের জন্য দ্বীপটি পুনরায় খোলা হয়।

মূল বিল্ডিংটিতে নতুন এলিস আইল্যান্ড ইমিগ্রেশন মিউজিয়াম রয়েছে। যেখানে অনেকগুলি কক্ষ দ্বীপের শুরুর বছরগুলিতে যেভাবে বানানো হয়েছিল সেভাবেই পাওয়া যায়। ১৯৯০ সাল থেকে প্রায় ৩০ মিলিয়ন দর্শক তাদের পূর্ব-পুরুষদের পদক্ষেপগুলি ট্রেস করতে এলিস দ্বীপ পরিদর্শন করেছেন।

এদিকে আবার মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে অভিবাসন অব্যাহত রয়েছে। বেশিরভাগ কানাডা এবং মেক্সিকো হয়ে স্থলপথে। ১৯৮০ এবং ১৯৯০ এর দশকে অবৈধ অভিবাসন রাজনৈতিক বিতর্কের একটি ধ্রæবক উৎস হয়ে ওঠে। ১৯৮৬ সালে ইমিগ্রেশন রিফর্ম অ্যাক্টের মাধ্যমে তিন মিলিয়নেরও বেশি অভিবাসী সাধারণ ক্ষমা পায়। কিন্তু ১৯৯০-এর দশকের গোড়ার দিকে অর্থনৈতিক মন্দার ফলে অভিবাসী বিরোধী অবস্থা পুনরায় ফিরে আসে।

১৯৯৮

১৯৯৮ সালে মার্কিন সুপ্রিম কোর্ট রায় দেয় যে, নিউ জার্সির এলিস দ্বীপের দক্ষিণ দিকের কর্তৃত্ব রয়েছে বা ১৮৫০ এর দশক থেকে ল্যান্ডফিলের সমন্বয়ে গঠিত বিভাগটি যুক্ত হয়েছে। নিউ ইয়র্ক দ্বীপের মূল ৩.৫ একর উপর কর্তৃত্ব বজায় রেখেছে। যার মধ্যে প্রধান আগমন ভবনের বেশিরভাগ অংশ রয়েছে।

১৯৬৫ সালের অভিবাসন আইন দ্বারা কার্যকর করা নীতিগুলি ২০ শতকের শেষের দিকে আমেরিকান জনসংখ্যার চেহারা ব্যাপকভাবে পরিবর্তন করে। যেখানে ১৯৫০-এর দশকে সমস্ত অভিবাসীদের অর্ধেকেরও বেশি ছিল ইউরোপীয় এবং মাত্র ছয় শতাংশ ছিল এশিয়ান। ১৯৯০-এর দশকে মাত্র ১৬ শতাংশ ইউরোপীয় এবং ৩১ শতাংশ এশিয়ান। এবং ল্যাটিনো এবং আফ্রিকান অভিবাসীদের শতাংশও উল্লেখযোগ্যভাবে বাড়ে।

১৯৬৫ এবং ২০০০ সালের মধ্যে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে সর্বাধিক সংখ্যক অভিবাসী (৪.৩ মিলিয়ন) মেক্সিকো থেকে আসে, ১.৪ মিলিয়ন ফিলিপাইনের। কোরিয়া, ডোমিনিকান রিপাবলিক, ভারত, কিউবা এবং ভিয়েতনামও অভিবাসীদের প্রধান উৎস। প্রত্যেকেই এই সময়ের মধ্যে সাত লাখ থেকে ৮ লাখ অভিবাসী পাঠাচ্ছে।
২০০১

আমেরিকান ফ্যামিলি ইমিগ্রেশন হিস্ট্রি সেন্টার ২০০১ সালে এলিস দ্বীপে খোলে। কেন্দ্রটি দর্শণার্থীদের লক্ষ লক্ষ অভিবাসী আগমনের রেকর্ড অনুসন্ধান করার অনুমতি দেয়, যারা মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে যাওয়ার পথে এলিস দ্বীপের মধ্য দিয়ে গেছে তাদের তথ্যের জন্য।

রেকর্ডের মধ্যে রয়েছে মূল ম্যানিফেস্ট; যা জাহাজে যাত্রীদের দেওয়া এবং নাম ও অন্যান্য তথ্য দেখানো, সেইসঙ্গে নিউ ওয়ার্ল্ডে আশাবাদী অভিবাসীদের নিয়ে নিউ ইয়র্ক হারবারে আগত জাহাজের ইতিহাস ও পটভূমি সম্পর্কে তথ্য দেয়।

১৯৯০ এর দশক জুড়ে আমেরিকার অভিবাসন হার বৃদ্ধির প্রভাবের কিভাবে মোকাবিলা করা উচিত তা নিয়ে বিতর্ক অব্যাহত রয়েছে। ৯/১১ সন্ত্রাসী হামলার পরিপ্রেক্ষিতে, ২০০২ সালের হোমল্যান্ড সিকিউরিটি অ্যাক্ট হোমল্যান্ড সিকিউরিটি ডিপার্টমেন্ট (ডিএইচএস) তৈরি করে। যা পূর্বে ইমিগ্রেশন অ্যান্ড ন্যাচারালাইজেশন সার্ভিস (আইএনএস) দ্বারা সম্পাদিত অনেক অভিবাসন পরিষেবা এবং প্রয়োগকারী কার্যভার গ্রহণ করে।

২০০৮-বর্তমান

২০০৮ সালে ‘দ্য পিপলিং অফ আমেরিকা’ নামক এলিস আইল্যান্ড ইমিগ্রেশন মিউজিয়ামের স¤প্রসারণের পরিকল্পনা ঘোষণা করা হয়। যা ২০ মে ২০১৫-এ জনসাধারণের জন্য উন্মুক্ত করা হয়। এলিস দ্বীপ যুগের জাদুঘরের অনুসন্ধান (১৮৯২-১৯৫৪) বর্তমান দিন পর্যন্ত সমগ্র আমেরিকান অভিবাসন অভিজ্ঞতা অন্তর্ভুক্ত করার জন্য প্রসারিত করা হয়েছিল।

প্রথম আগমন

১ জানুয়ারী ১৮৯২-এ আয়ারল্যান্ডের কাউন্টি কর্কের কিশোরী অ্যানি মুর, এলিস দ্বীপের নতুন অভিবাসন স্টেশনে ভর্তি হওয়া প্রথম ব্যক্তি হয়ে আসেন। সেই উদ্বোধনী দিনে তিনি কর্মকর্তাদের কাছ থেকে একটি অভিবাদন এবং ১০.০০ স্বর্ণের টুকরা পেয়েছিলেন। অ্যানি তার দুই ছোট ভাইকে নিয়ে নিউইয়র্কে যান এসএস নেভাদা জাহাজে চড়ে। যেটি ২০ ডিসেম্বর ১৮৯১, আয়ারল্যান্ডের কুইন্সটাউন (বর্তমানে কোব) আয়ারল্যান্ড থেকে ছেড়ে যায় এবং ৩১ ডিসেম্বর সন্ধ্যায় নিউইয়র্কে পৌঁছায়। প্রক্রিয়া করার পর বাচ্চারা তাদের পিতামাতার সঙ্গে পুনরায় মিলিত হয়েছিল, যারা ইতোমধ্যে নিউইয়র্কে বসবাস করছিলেন।

সতর্ক থাকুন বাটনহুক মেন

ডাক্তাররা এলিস দ্বীপের মধ্য দিয়ে যাওয়া ব্যক্তিদের ৬০ টিরও বেশি রোগ এবং অক্ষমতার জন্য পরীক্ষা করেছেন, যা তাদের মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে প্রবেশের অযোগ্য হিসেবে শনাক্ত করতে পারে। যাদের কোনো রোগ বা অক্ষমতা আছে বলে সন্দেহ করা হয় তাদের চক দিয়ে চিহ্নিত করা হয় এবং নিবিড় পরীক্ষার জন্য আটক করা হয়। সমস্ত অভিবাসীদের চিহ্নিত করার জন্য সবরকম পরীক্ষা করা হয়েছিল।

অন্য যেকোনো‘ অসুস্থতার চেয়েও চোখের সংক্রামক অবস্থার জন্য অভিবাসীদের বেশি আটক এবং নির্বাসন হয়। ট্র্যাকোমা পরীক্ষা করার জন্য পরীক্ষক প্রতিটি অভিবাসীর চোখের পাতাগুলিকে ভিতরে ঘুরিয়ে দেওয়ার জন্য একটি বাটনহুক ব্যবহার করেছিলেন। এটি এমন একটি পদ্ধতি যা অভিবাসীদের আশ্রয়ের ক্ষেত্রে চরম বেদনাদায়ক এবং ভয়ঙ্কর বিষয় বলে মনে করা হয়।

এলিস দ্বীপে খাবার

খাবারের মানের বিষয়ে বিভিন্ন মতামত সত্তে¡ও এলিস দ্বীপে খাবার প্রচুর ছিল। ডাইনিং হলে পরিবেশিত একটি সাধারণ খাবারের মধ্যে থাকতে পারে গরুর মাংসের স্টু, আলু, রুটি এবং হেরিং (খুব সস্তা মাছ); বা বেকড মটরশুটিসহ আরো অনেক কিছু। অভিবাসীরা নতুন খাবার যেমন কলা, স্যান্ডউইচ এবং আইসক্রিম, সেইসাথে অপরিচিত প্রস্তুতির সঙ্গে পরিচিত হয়েছিল।

ইহুদি অভিবাসীদের বিশেষ খাদ্যতালিকাগত প্রয়োজনীয়তা মেটাতে ১৯১১ সালে একটি কোশার রান্নাঘর তৈরি করা হয়েছিল। পরিবেশিত বিনামূল্যের খাবারের পাশাপাশি স্বাধীন ছাড়ে প্যাকেটজাত খাবার বিক্রি করা হতো; যা অভিবাসীরা প্রায়শই দ্বীপ ছেড়ে যাওয়ার সময় সময় খেতো বা তাদের সঙ্গে নিয়ে যেতো। অনেক বিখ্যাত ব্যক্তিত্ব এলিস দ্বীপের মধ্য দিয়ে গেছেন।

বেইলিন- এ ঢোকার সময় তাদের আসল নাম রেখে গেছেন-যারা সুরকার ইরভিং বার্লিন নামে পরিচিত। যারা ১৮৯৩ সালে এসেছিলেন অ্যাঞ্জেলো সিসিলিয়ানো থেকে। একজন ১৯০৩ সালে এসেছিলেন। পরে তিনি বডি বিল্ডার চার্লস অ্যাটলাস হিসাবে খ্যাতি অর্জন করেছিলেন। লিলি চাউকইন ১৯১১ সালে ফ্রান্স থেকে নিউইয়র্কে আসেন এবং ক্লাউডেট কোলবার্টের চরিত্রে হলিউড তারকাখ্যাতি পান। তারা আসার সময় কেউ কেউ ইতোমধ্যেই বিখ্যাত ছিল- যেমন কার্ল জং বা সিগমুন্ড ফ্রয়েড (উভয়ই ১৯০৯), আবার কেউ কেউ, চার্লস চ্যাপলিন (১৯১২) এর মতো নতুন বিশ্বে তাদের নাম তৈরি করে।

একজন ভবিষ্যত মেয়র

ফিওরেলো লা গার্দিয়া নিউ ইয়র্ক সিটির ভবিষ্যত মেয়র। ১৯০৭ থেকে ১৯১০ সাল পর্যন্ত এলিস আইল্যান্ডে ইমিগ্রেশন সার্ভিসের জন্য দোভাষী হিসাবে কাজ করেছিলেন। যখন তিনি নিউইয়র্ক বিশ্ববিদ্যালয়ে আইন নিয়ে পড়াশোনা শেষ করছিলেন। ১৮৮২ সালে নিউ ইয়র্কে ইতালীয় এবং ইহুদি বংশের অভিবাসীদের কাছে জন্মগ্রহণ করেন।

আরো পড়ুন:

যুক্তরাষ্ট্রে অপরিহার্য পেশায় নিয়োজিত ৬৯ শতাংশ অনিবন্ধিত অভিবাসী শ্রমিক!

লা গার্দিয়া হাঙ্গেরিতে কিছুকাল বসবাস করেন এবং বুদাপেস্ট এবং অন্যান্য শহরে আমেরিকান কনস্যুলেটে কাজ করেন। এলিস দ্বীপে তার অভিজ্ঞতা থেকে লা গার্দিয়া বিশ্বাস করতে পেরেছিলেন যে তথাকথিত মানসিক অসুস্থতার জন্য অনেক নির্বাসন অযৌক্তিক ছিল। প্রায়শই তা হয়েছিলো যোগাযোগের সমস্যার কারণে বা পরিদর্শনকারী ডাক্তারদের অজ্ঞতার কারণে।

‘আমি নিউ জার্সিতে আসছি’

সুপ্রিম কোর্ট ১৯৯৮ সালে রায় দেওয়ার পর নিউ ইয়র্ক নয়, নিউ জার্সি রাজ্যের ২৭.৫ একরের বেশির ভাগের উপর কর্তৃত্ব ছিলো যা এলিস দ্বীপ তৈরি করে। নিউ ইয়র্কের অন্যতম ভোকাল বুস্টার, তৎকালীন মেয়র রুডলফ গিউলিয়ানি আদালতের সিদ্ধান্ত সম্পর্কে বিখ্যাতভাবে মন্তব্য করেছিলেন: ‘তারা এখনও আমাকে বোঝাতে যাচ্ছেন না যে, আমার দাদা যখন ইতালিতে বসে ছিলেন, তখন মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে আসার কথা ভাবছিলেন এবং উপকূলে প্রস্তুতি নিচ্ছিলেন। জেনোয়ায় সেই জাহাজে উঠে নিজেকে বলছিলেন, আমি নিউ জার্সি আসছি।’ তিনি জানতেন তিনি কোথায় আসছেন। তিনি নিউইয়র্কের রাস্তায় আসছিলেন।

সূত্র: আমেরিকা আর্কাইভ

Get in Touch

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Related Articles

অভিবাসীর সঙ্গে থাকুন

10,504FansLike
2FollowersFollow
28SubscribersSubscribe

সাম্প্রতিক ঘটনা